domingo, 18 de julio de 2021

Las cinco personas que necesitas en tu vida

Vidusha Nathavitharana es un autor y formador en temas de liderazgo. Sostiene que necesitas cinco personas clave en tu círculo cercano.

  1. Alguien que te apoye. Se trata de alguien que crea en ti y te aprecie. Por lo general, son positivos y te apoyan en tus planes y ambiciones. Puede ser tu pareja, un amigo o un compañero de trabajo. Siempre que te sientas mal puedes hablar con esta persona y te ayudará a refrescarte, inspirarte y motivarte.
  2. Alguien que te desafíe. Una persona que te reta a conseguir más. Puede decir: "Bien hecho, pero ¿qué viene ahora? Saben que eres capaz de más y te empujan a conseguirlo. Para muchos jóvenes es su madre o su padre.
  3. Alguien que te cuestione. Es una persona muy útil en cualquier momento. Hacen preguntas difíciles de manera constructiva. Cuando presentas tu última gran idea, te hacen preguntas que no habías previsto. Te ayudan a mantener los pies en la tierra y en el camino correcto.
  4. Un mentor. Alguien a quien puedas recurrir para que te aconseje y te guíe. Al principio era un profesor, un padre o una madre. Más adelante, en el trabajo, ayuda contar con alguien que tenga la experiencia y la sabiduría necesarias para hacerte las preguntas adecuadas y mantenerte en la dirección correcta. Es alguien con quien puedes hablar de tus preocupaciones más profundas con total discreción.
  5. Un experto técnico. En muchas situaciones necesitas un experto en la materia o un gurú técnico al que puedas recurrir. No improvises. Pregunta a un experto y escucha sus consejos.

domingo, 4 de julio de 2021

Marjane Satrapi sobre Oriente y Occidente

Marjane Satrapi

Me encanta esta vieja cita de Marjane Satrapi (la autora iraní de la novela ilustrada Persépolis). Es de un artículo de Michelle Goldberg en la revista Salon de 2005, cuando George W. Bush era presidente.

"Si tengo un mensaje que dar al pueblo secular estadounidense, es que el mundo no está dividido en países. El mundo no está dividido entre Oriente y Occidente. Tú eres estadounidense, yo soy iraní, no nos conocemos, pero hablamos juntos y nos entendemos perfectamente. La diferencia entre usted y su gobierno es mucho mayor que la diferencia entre usted y yo. Y la diferencia entre mi gobierno y yo es mucho mayor que la diferencia entre tú y yo. Y nuestros gobiernos son muy parecidos".

Esta fue en respuesta a la pregunta: "¿Ve usted similitudes entre los fundamentalistas cristianos de nuestro gobierno y los mulás de Irán?"

La cita de Oriente contra Occidente era sólo una parte menor del artículo. Satrapi también desarrolla en él algunos aspectos importantes sobre el sexo. Lo hace en el contexto de la discusión de lo secular frente a lo religioso. Consideraba que sus teócratas musulmanes no eran muy diferentes de nuestros teócratas cristianos. No estoy seguro de estar al 100 % de acuerdo, pero desde luego invita a la reflexión.

También me gustó este intercambio de ideas en el artículo:

Satrapi: "Mi abuela siempre decía que la vida más triste es nacer vaca y morir burro".

Goldberg: "¿Qué significa eso?"

Satrapi: "Significa que naces estúpido y vas a morir aún más estúpido".

Satrapi continuaba: "En tu vida tienes que experimentar cosas, tienes que ver cosas. ¿Cuál es el interés de la vida si siempre tienes miedo y no ves a nadie y no vas a ninguna parte? ¿Qué sentido tiene vivir? ¿Sólo comer, cagar y ganar dinero?".

Más cosas interesantes:

"La democracia, al contrario de lo que intentan decirnos, no es un papel que cuelgas en la pared y luego tienes una democracia. La democracia es una evolución social. Es algo cultural. Los iraníes se han vuelto mucho más seculares y están preparados para la democracia, pero tienen que luchar ellos mismos por la democracia, y lo único que pueden hacer otros países es entender su lucha y ayudarles en ella."

"...si queremos una democracia, el pueblo iraní tiene que hacerlo por sí mismo. Los estadounidenses dicen que quieren una democracia en Irán, y al mismo tiempo, cuando los iraníes querían ser democráticos en 1953 con Mohammad Mosaddeq y nacionalizar nuestro petróleo, la CIA vino y dio un golpe de Estado en mi país. ¿Por qué quieres que crea que quieren venir a hacer una democracia? Nosotros tenemos que hacer nuestra democracia".

La autora demuestra una perfecta comprensión sobre la ausencia de altruismo de los EE.UU. en sus guerras de "liberación" y en lo que significa ser patriota:

"Hay muchas cosas que deseo para mi país: quiero que mi país sea libre, quiero que mi país sea democrático, no quiero que ningún periodista vaya a la cárcel por un artículo que haya escrito en mi país. Pero si los Estados Unidos de América atacasen mi país, pase lo que pase, estaría en contra de los Estados Unidos".

domingo, 20 de junio de 2021

El incidente del secador de pelo

El incidente del secador de pelo fue probablemente la mayor disputa que he visto en el hospital psiquiátrico donde trabajo. La mayor parte del tiempo, todos los psiquiatras se llevan bien y tienen más o menos la misma opinión sobre las cosas importantes, pero la gente se peleaba por el incidente del secador de pelo.

Básicamente, una mujer con trastorno obsesivo compulsivo conducía al trabajo todas las mañanas y le preocupaba haberse dejado el secador de pelo encendido y que fuera a incendiar su casa. Así que volvía a casa para comprobar que el secador de pelo estaba apagado, luego volvía al trabajo, luego se preocupaba de nuevo de que tal vez no había comprobado lo suficiente, luego volvía a conducir, y así diez o veinte veces al día.

Era un caso bastante típico de trastorno obsesivo-compulsivo, que realmente trastocaba su vida. Trabajaba en un empleo de alto nivel -creo que era abogada- y llegaba constantemente tarde a todo por culpa de ese ir y venir en coche, hasta el punto de que su carrera estaba de capa caída, y pensó que tendría que dejarlo y solicitar la invalidez. No podía salir con los amigos, ni siquiera podía ir a comer a un restaurante porque no paraba de preocuparse por haberse dejado el secador de pelo encendido en casa y tener que volver corriendo. Había acudido a innumerables psiquiatras, psicólogos y consejeros, había hecho todo tipo de terapias, había tomado todos los medicamentos posibles y ninguno le había ayudado.

Así que vino a mi hospital y la atendió un colega mío, que le dijo: "Oye, ¿has pensado en llevarte el secador de pelo?".

Y funcionó.

Cuando se dirigía al trabajo por la mañana, empezaba a preocuparse por si se había dejado el secador de pelo encendido y se iba a quemar la casa, así que miraba al asiento de al lado y allí estaba el secador de pelo. Y ella sólo tenía un secador de pelo, que ahora estaba controlado. Así que soltaba un suspiro de alivio y seguía conduciendo hacia el trabajo.

Aproximadamente, la mitad de los psiquiatras de mi hospital pensaron que esto era absolutamente escandaloso y que así no se trata el trastorno obsesivo-compulsivo y que qué pasaría si la comunidad psiquiátrica en general se enterara de que, en lugar de administrar todos estos medicamentos de alta tecnología y terapias sofisticadas de los que disponemos, simplemente le decíamos a la gente que pusiera el secador de pelo en el asiento delantero de su coche.

Yo, en cambio, pensé que era la mejor historia que había oído nunca, y que el tipo se merecía una medalla. Aquí teníamos a alguien que era resistente a los métodos normales, con una enfermedad debilitante, y una intervención sencillísima en la que nadie había pensado le devolvió la vida. Si algún día abro mi propia consulta de psiquiatría, me estoy planteando medio en serio utilizar un dibujo de un secador de pelo como logotipo, sólo para que todo el mundo sepa cuál es mi postura en este asunto.

- Scott Alexander, “The categories were made for man, not man for categories”, Slate Star Codex, 2014-11-21.

domingo, 4 de abril de 2021

A m i s t a d

La amistad es un espejo de la presencia y un testimonio del perdón. La amistad no sólo nos ayuda a vernos a nosotros mismos a través de los ojos del otro, sino que sólo puede sostenerse a lo largo de los años con alguien que nos ha perdonado repetidamente nuestras ofensas, ya que debemos encontrar en nosotros mismos el perdón a su vez. Un amigo conoce nuestras dificultades y sombras y permanece a la vista, compañero de nuestras vulnerabilidades más que de nuestros triunfos, cuando tenemos la extraña ilusión de no necesitarlos. La amistad real es una bendición precisamente porque su forma elemental se redescubre una y otra vez a través de la comprensión y la misericordia. Todas las amistades de cualquier duración se basan en un perdón continuo y mutuo. Sin tolerancia y misericordia todas las amistades mueren.

En el transcurso de los años, una amistad estrecha siempre revelará la sombra en el otro tanto como nosotros mismos, para seguir siendo amigos debemos conocer al otro y sus dificultades e incluso sus pecados y alentar lo mejor de ellos, no a través de la crítica sino dirigiéndose a la mejor parte de ellos, el borde creativo principal de su encarnación, desalentando así sutilmente lo que los hace más pequeños, menos generosos, menos de sí mismos.

A través de los ojos de una verdadera amistad, un individuo es más grande que sus acciones cotidianas, y a través de los ojos del otro recibimos un mayor sentido de nuestra propia persona, aquella a la que podemos aspirar, aquella en la que tienen más fe. La amistad es una frontera móvil de comprensión no sólo del yo y del otro, sino también de un futuro posible y aún no vivido.

La amistad es el gran transmutador oculto de toda relación: puede transformar un matrimonio problemático, hacer honorable una rivalidad profesional, dar sentido al desamor y al amor no correspondido y convertirse en el terreno recién descubierto para una relación madura entre padres e hijos.

Casi siempre se subestima la dinámica de la amistad como fuerza constante en la vida humana: un círculo de amigos cada vez más reducido es el primer diagnóstico terrible de una vida con profundos problemas: de exceso de trabajo, de demasiado énfasis en una identidad profesional, de olvido de quién estará ahí cuando nuestras personalidades blindadas se topen con los inevitables desastres naturales y vulnerabilidades que se encuentran incluso en la existencia más promedio.

A través de los ojos de un amigo aprendemos especialmente a seguir siendo al menos un poco interesantes para los demás. Cuando aplanamos nuestra personalidad y perdemos la curiosidad por la vida del mundo o del otro, la amistad pierde espíritu y animación; el aburrimiento es el segundo gran asesino de la amistad. A través de las sorpresas naturales de una relación mantenida a través del paso de los años reconocemos los círculos sorprendentes más grandes de los que formamos parte y la fidelidad que nos lleva a un sentido más amplio de la revelación independiente de la relación humana y, en esa fidelidad, emprender el difícil camino de convertirnos en un buen amigo de nuestro propio ir.

La amistad trasciende la desaparición: una amistad perdurable continúa después de la muerte, el intercambio sólo se transmuta por la ausencia, la relación avanza y madura en una silenciosa conversación interna incluso después de que una mitad del vínculo haya fallecido.

Pero independientemente de las virtudes medicinales de ser un verdadero amigo de mantener una larga relación estrecha con otro, la piedra de toque definitiva de la amistad no es la mejora, ni del otro ni de uno mismo, la piedra de toque definitiva es el testimonio, el privilegio de haber sido visto por alguien y el igual privilegio de que se te conceda la visión de la esencia del otro, de haber caminado con él y de haber creído en él, y a veces simplemente de haberle acompañado, por breve que sea, en un viaje imposible de realizar en solitario.

- David Whyte, Consolations

domingo, 17 de enero de 2021

Oscar Wilde dixit

  1. ¿Qué es un cínico? Es un hombre que sabe el precio de todo y el valor de nada.
  2. Cada vez que la gente está de acuerdo conmigo siento que me estoy equivocando.
  3. Es absurdo dividir a la gente entre buena o mala: la gente es o encantadora o tediosa.
  4. La educación es una cosa admirable, pero es bueno recordar cada poco tiempo que nada que realmente merezca la pena saber puede ser enseñado.
  5. La risa no es un mal comienzo para una amistad y, de lejos, es el mejor final para una.
  6. La seriedad es el único refugio de los superficiales.
  7. La sociedad existe solo como un concepto mental, en el mundo real solo existen los individuos.
  8. La verdad es raramente pura y nunca simple.
  9. La vida es una cosa demasiado importante como para tomársela en serio.
  10. Las preguntas nunca son indiscretas, solo las respuestas lo son a veces.
  11. Los amigos de verdad te apuñalan de frente.
  12. Los viejos se los creen todo, los de mediana edad sospechan de todo, los jóvenes lo saben todo.
  13. Nada es verdaderamente cierto solo porque un hombre muera por ello.
  14. No soy lo suficientemente joven como para saberlo todo.
  15. No tiene enemigos, pero es enormemente despreciado por sus amigos.
  16. Perdona siempre a tus enemigos: nada les molestará más.
  17. Todo el arte es inútil.
  18. Todo santo tiene un pasado y todo pecador tiene un futuro.
  19. Un caballero es alguien que nunca hiere los sentimientos de nadie de forma inintencionada.
  20. Un hombre nunca es lo suficientemente cuidadoso en la elección de sus enemigos.

Bonustrack: https://www.youtube.com/watch?v=NWXI748lEHI