domingo, 9 de diciembre de 2018

Si vas a intentarlo, hazlo, hasta el final

If you're going to try, go all the way.
Otherwise, don't even start.

If you're going to try, go all the way.
This could mean losing girlfriends,
and maybe even your mind.

Go all the way.
It could mean not eating for three or four days.
It could mean freezing on a park bench.
It could mean jail.
It could mean derision.
It could mean mockery--isolation.
Isolation is the gift.
All the others are a test of your endurance,
of how much you really want to do it.

And, you'll do it,
despite rejection and the worst odds.
And it will be better than anything else you can imagine.

If you're going to try, go all the way.
There is no other feeling like that.
You will be alone with the gods,
and the nights will flame with fire.
You will ride life straight to perfect laughter.
It's the only good fight there is.

Do it.
Do it.
Do it.
Do it.
All the way.
All the way.

You will ride life straight to perfect laughter.
It’s the only good fight there is.

Charles Bukowski, Factotum

domingo, 2 de diciembre de 2018

COSMOS by Carl Sagan - A Personal Voyage

by Carl Sagan
A Personal Voyage

Cosmos, a joint Project of Carls Sagan Productions and KCET, Los Angeles, is made possible on Public Television by grants from the Corporation for Public Broadcasting, The Arthur Vining Davis Foundations, and ARCO—Atlantic Richfield Company

by Dr. Carl Sagan

Dr. Carl Sagan, distinguished Cornell University astronomer and Pulitzer Prize-winning author, is the host and co-author of COSMOS, the weekly series devoted to astronomy and space exploration in the broadest possible human context, which will have its world premiere at 8:00 PM, ET, on Sunday, September 28 on the Public Broadcasting Service (PBS). (Editors: Please check your local PBS station schedule for correct area broadcast time and date.) COSMOS, made possible by grants from ARCO -- Atlantic Richfield Company, the Corporation for Public Broadcasting, and The Arthur Vining Davis Foundations, is a joint production of Carl Sagan Productions and KCET, Los Angeles.

We live in a time dominated by science and technology and yet it sometimes seems that almost no one understands very much about science and technology. This is a clear prescription for disaster, especially in a democracy. 

We humans have always been scientists and technologists. A million years ago, our ancestors were paying close attention to the hardness, shape, and composition of rocks, because the chipping and flaking, cutting and polishing of stone tools was the means for our survival. There were schools which taught the best methods of making such tools. There were probably competitive examinations and passing and failing grades and a triumphant sense of discovery all taking place on the grassy savannahs of East Africa where our ancestors grew up. 

They must also have known that soaring delight in discovery, the joy in understanding a deep thing well, which is the emotional heart of science. These emotions are necessary for survival. They are built deeply into us. We are all of us scientists. 

Something has happened to discourage people from science. In part, it must be the huge advances in science in the last few centuries which have made it so formidable a body of knowledge. Another is the fact that science treats the world as it really is, not as our pre-dispositions would have it: it is sometimes wrenching to discover that the world does not perfectly correspond to how we would wish it to be. 

Some disaffection from science has surely come from the fact that technology has provided us the tools for our own destruction. However, that is a very shortsighted view of our problems, since the only conceivable solution to these problems also lies through science and technology. 

Finally, some of the responsibility for public uneasiness about science derives from the deficiencies in the presentation of science in the schools; from the lack of enthusiasm for popularization exhibited by some scientists; and particularly from the mass media, which have an enormous and almost untapped potential for a rich, dramatic and comprehensible exposition of science.

Recently there have been a number of encouraging signs. Science fiction books, magazines, television programs, and motion pictures --especially with space exploration as a theme -- are burgeoning. Daily newspapers have been adding science sections and science columnists. A spate of excellent popular magazines devoted entirely to science have appeared or have been announced. And a few first-class science-oriented programs have appeared on public television. 

COSMOS is an experiment -- a hopeful one -- in the communication of science to general audiences of all ages. Precisely because we have such a long cultural and biological history in which we had to figure things out, I believe there is a natural resonance between the endeavor of science and the way we -- all of us -- think. We long to understand. We hunger to know the origin of the world and ourselves. The deepest cosmological questions are imbedded in human folklore and myth, superstition and religion. 

But now we live in an age where the fundamental questions --about the nature of matter, the origin of life and consciousness and intelligence, the beginnings and ends of worlds and universes --are being approached rigorously and scientifically. We have an opportunity to satisfy that passion to know. 

In COSMOS, we have tried to speak not just to the mind but also to the heart; not only to describe the conclusions of science, but also to say something of the mode of thinking, the tested approach of science. We aim to show that an appeal to the spirit, a resonance with deep human emotions, a delight in music and art are all consistent with -- indeed a fundamental part of -- the scientific enterprise. 

The COSMOS television series is full of facts and conjectures. But I would be very pleased if viewers left the entire COSMOS series without remembering a single fact -- provided they found rekindled some of that ancient human joy in understanding the natural world, in the celebration of Nature. 

We also hope that COSMOS will encourage others in repopularizing science and in improving general public understanding of why it is essential to support fundamental advances in science. Basic science is the seed corn of our modern society. If we eat the seed corn, we may survive one more winter without working very hard. But there will be little hope for us in the winters to come. It is our job to plant and nurture the seed corn and to arrange for a fair distribution of the crops at harvest time. 

COSMOS began during the Viking exploration of Mars, the first long-term mission to the surface of another planet. B. Gentry Lee, the Viking Director of Mission Testing and Data Analysis and I were unhappy with the mass media's tepid depiction of this historic expedition. In late 1976, Lee and I decided to form a production company dedicated to communicating science in an accurate and exciting way. Of several offers tendered to us, that of KCET -- to produce a thirteen-part television series on astronomy -- seemed by far the most challenging and the most promising. Soon, KCET was soliciting underwriters, Lee and I were interviewing candidate executive producers, and talking to scientists, writers, and artists: the project was underway.

In a project of this magnitude, it is impossible to thank all of those -- the number must certainly be more than a thousand -- who have made a significant contribution. But I would especially like to thank B. Gentry Lee, the Vice President of Carl Sagan Productions; Chuck Allen, Greg Andorfer, William Lamb, and James Loper of KCET for the station's unstinting support; Ann Druyan and Steven Soter, my full collaborators in the writing of the COSMOS television series; and the COSMOS television production staff -- especially senior producers Geoffrey Haines-Stiles, David Kennard, and Executive Producer Adrian Malone -- for brilliant contributions in every phase of production. 

I am grateful to the COSMOS chief artist Jon Lomberg; artists John Allison, Brown (cq), Don Davis, Adolf Schaller, and Rick Sternbach; Donald Goldsmith, Owen Gingerich, and a hundred other scientists who generously gave of their time and expertise to make COSMOS as accurate as possible while preserving its comprehensibility; Shirley Arden, my executive assistant; and the extremely capable public relations staff of Ben Kubasik Inc. 

And my thanks go to the COSMOS underwriters -- Atlantic Richfield Company, the Corporation for Public Broadcasting, The Arthur Vining Davis Foundations -- and our co-producers, the British Broadcasting Corporation and Polytel International. 

I believe that a thousand years from now our descendants will look back on our time and marvel that in so critical, confused, and dangerous an age we were able to avoid self-destruction and take decisive steps to understand that vast cosmic ocean of which we are a tiny part. Perhaps by increasing public awareness that science is a characteristically human activity and a basic tool for our survival, the thousand people who helped make COSMOS possible will have made some small contribution to those great objectives.


domingo, 30 de septiembre de 2018

The blindness of the totalitarian

In societies that feel, and are reasonably well organized, what are known as open societies, individuals often willingly accept the relative situation in which they find themselves. They know that, although their situation is not entirely due to their merits and effort, they can choose to adapt to what is there and try to be happy, but also try something, improve, change, try to be different.
To the extent that we have evolved towards highly competitive societies, it is evident that we will always find a higher than desirable number of people who are unadapted and dissatisfied with their destiny, and that this situation will not always be due to factors that these people could have overcome. For those cases, undoubtedly, we must foresee solutions that rationalize solidarity and that guarantee a sufficient level of subsistence and decorum resources.

Among the reasons that can make a person feel unfairly treated, we can distinguish those of an objective nature and those that respond to exaggerated expectations. For example, a scientist may consider that he has failed if he does not get the Nobel Prize, but he could hardly argue that this is a reasonable criterion for estimating the success of an investigator. The causes of supposed failure that deserve a more objective examination are those that affect larger groups. There needs to be something more consistent than a hazy feeling of dissatisfaction to think seriously about a bad target that should be remedied.

When we debate whether we live in a better world than in the past, it is often confused with regrettable carelessness, objective data (life expectancy, educational level, effective freedoms or economic development) with much more objectionable perceptions ( as regional differences or forms of inequality) that respond more to unfulfilled expectations than to objective deficiencies. This happens, above all, because both capitalism and technology have accustomed us to want without limit, to think that we have a kind of right to any conceivable good.

The blindness of the totalitarian consists in his inability to recognize that not all inequalities are unjust and that not all satisfied demands produce contentment. But, above all, his voluntary blindness consists in systematically and maliciously ignoring the relationship that actually exists between the evils that they seek to combat and the goods and advantages that their policies effectively seek.
The attempt to turn democratic politics into a gigantic mechanism capable of providing all kinds of free and inexhaustible goods is what legitimates, supposedly, the recourse of these new revolutionaries to an integral politicization of our civic conscience, to sustain a vision according to the which the origin and the cause of all the conceivable evils is found in the democratic system itself, because it does not seem to them but a false democracy everything that means pluralism and separation of powers, the Constitution and the set of laws that can not be submitted to discussion without a serious risk of causing the collapse of the rule of law.

The absorption of everything by politics is essential to totalitarianism, the ideology that promises to free us from any conceivable misfortunes, from all envy and resentment through universal equalization in misery, although it usually hides that it pretends to do so while preserving only the welfare of the few calls to administer the new paradises.

This totalitarianism of the universal and timeless causes intends to steal our privacy and expropriates our beliefs, precisely because it pretends that the unique citizens, with their stories, merits and lacks on their shoulders, become pieces without awareness of a new and wonderful political contraption.
Totalitarianism does not admit limits, it is pure antipolitics, and for that reason it resorts without stopping to remember the past, systematically ignoring what in the present exists of overcoming, attributing to the now the worst vices of yesterday, those that really existed and those that invented and it explodes with absolute impudence.

Of this class of politicians Ortega said that tend to turn off the lights for all cats turn brown, simply because all these deliberate confusions catalyze the tendency to disaster that always threatens societies in which there are a minimum of freedoms, some fractures and weaknesses that constitute the true hope of the totalitarian, the illusion of those who, among them, are fools and the criminal of those who aspire simply to be our tyrants.

Excertp of La ceguera del totalitario by J.L. González Quirós, published on

domingo, 23 de septiembre de 2018

El beneficio de ser pobres

Mayra Arena, una joven argentina de 25 años con un pasado donde tocó la marginalidad, cansada de leer las quejas de sus conocidos en Facebook decidió escribir un relato sobre su vida. En este volcó años y años de experiencias en las calles, desde la frustración y la incomprensión, a la generosidad de vecinos y de algunas maestras que la ayudaron tanto a ella como a su hermana. Una historia de resiliencia y superación.

Mayra, que actualmente tiene un hijo de 11 años, trabaja como depiladora y estudia Ciencias Políticas, presentó una realidad sobre la pobreza y la marginalidad que muchísima gente desconoce. Esa realidad que pocos se atreven a ver y analizar y demasiados se animan a juzgar.

La clave entre ser marginal y ser pobre según Mayra pasa porque “cuando uno es pobre y tiene un mínimo de fe en que el día de mañana puede salir adelante o al día siguiente encontrar un trabajo es un progresar distinto y es una manera de encarar la vida distinta. En la marginalidad hay una mentalidad que te hace caer en una pobreza estructural que te habla también de las expectativas que hay para gente como nosotros”.

Mi vieja es una mina marginal. Toda la vida vivió fuera del sistema y ahí quedará. Por un problema que tuvo al nacer, es muy pequeña: no llegó nunca al metro cincuenta, y por los muchos embarazos que tuvo ya se le cayeron varios dientes. Tiene 41, pero la falta de dientes sumada a su escasa estatura y marcada delgadez, hacen que aparente mil años más.

Mi vieja dejó la escuela porque era al pedo. Vos le explicás algo y no lo entiende. Incluso las cosas más simples, se las tenés que explicar despacio, varias veces. Si querés enseñarle a ir al chino de la vuelta lo mejor es acompañarla y que vaya, porque si le explicás el camino, no entiende. Mi vieja nunca prendió una computadora, ni la va a prender. Apenas sabe leer y escribir, y cuando digo "apenas" quiero decir, escribe como el orto y cuando lee no le queda nada. Tiene que leer algo simple varias veces para que le quede. A veces nos pide ayuda a las hijas grandes, y hay que explicarle despacio y con palabras claras, sino no entiende.

Mi vieja no laburó nunca, no se desenvuelve. Siempre que intentó tuvo laburos muy malos, porque a los buenos, no pudo ni podrá acceder nunca. Siempre limpiando, cada vez que le conseguíamos un trabajo la echaban al poco tiempo: la gente no le tiene paciencia porque vos le explicás y no entiende. Mi vieja nunca aspiró a tener nada, siempre sintió que hay cosas que simplemente no eran para ella. Siempre sintió que ciertas cosas "son cosas de ricos" incluso cosas mucho más sencillas de las que piensan. Mi vieja tuvo varios hijos, todos de distintos hombres. En el hospital le explicaban que no tuviera más, que tenía que cuidarse, pero ella no entiende. Nosotros llevamos el apellido de ella y salvo el más chico, ninguno conoció a su respectivo padre.

Mi hermana Gisella Marisol y yo, tuvimos el beneficio de ser pobres. De pibas, mi vieja marginal nos mandaba a pedir todos los días. Íbamos a las panaderías porque son los que mejores cosas dan, y con lo que volvíamos se cenaba. Mate cocido con lo que hubiera. Cuando no nos daban las del barrio, nos íbamos abriendo cada vez más hasta llegar a las del centro. Por eso nunca compartí la filosofía de no darle monedita al nene que pide: lo único que lográs es que tenga que caminar más, porque ese pibe no va a volver a la casa con las manos vacías. Teníamos hermanos más chicos, pero no quedaban en casa, salíamos todos juntos porque a los más chicos siempre les dan más. Entonces salía mi vieja con nosotros y mi vieja se quedaba afuera y nosotros íbamos al negocio y pedíamos. Cuando íbamos con mi hermanito, la cosa era bastante rápida porque era muy chiquito y la gente siempre te da lo que puede. Mi vieja no entraba porque a los grandes no les dan casi nunca nada. Hay lugares que igual nunca dan nada y lugares que siempre te dan aunque sea un pancito. La cosa es que siempre volvíamos con algo para acompañar el mate cocido.

Mi abuela estaba apenitas mejor que nosotros porque laburaba limpiando. No teníamos a nadie que trabaje excepto ella, entonces lo poco que sabíamos de trabajo era que era horrible: las patronas eran malas y siempre le hacían cosas horribles, le pagaban menos de lo que le prometían y se hacían las desentendidas. A veces se iban un mes a Europa y ese mes la dejaban totalmente en banda. Cuando trabajaba, no le pagaban casi nada, incluso nosotras pidiendo en la panadería, a veces conseguíamos cosas que ella no podía comprar ni ahorrando.

Nuestra casa era un cuadrado con un baño en la época que mi abuela podía pagar alquiler, pero cuando mi vieja se peleó con mi abuela nos mudamos a una piecita sin baño en Pampa Central. Las necesidades se hacían en un balde y la comida del mediodía nos la daba un comedor que daba comidas riquísimas, polenta, guiso, tallarines. A veces hasta había postre, una naranja o un flancito. A la tarde tomábamos la leche en una iglesia en frente de casa y en esa época mi vieja empezó a cobrar una cosa que se llamaba jefes y jefas y eran 150 pesos por mes. Siempre que cobraba, los veintipico de cada mes, comíamos un yogur cada uno y para nosotros era la gloria.

De piba, cuando sos pobre, lo que te salva de la marginalidad es creer. Creer que algún día vas a tener todo eso que querés tener. Cuando conocés grandes que no son pobres y que te preguntan qué vas a ser cuando seas grande, empezás a soñar un poco. Todos los grandes te dicen todo el tiempo que no dejes la escuela, que estudies mucho. Nosotras, mi hermana y yo, conocimos un grande en particular que fue significativamente importante para nosotras: Marcelo General. Seguramente no lo conozcan, no era más que un vecino nuestro. Él y su adorada esposa siempre nos invitaban a su casa a jugar con su hijita, a pesar de que nosotras no teníamos juguetes ni nada para llevar. Ellos tenían cosas que nosotras no habíamos tenido ni visto jamás. La casa de ellos era una mansión, aunque ahora que lo pienso no era más que una casa con comedor y un par de dormitorios. Pero nosotras ahí adentro estábamos en nuestra salsa. Mi hermanita jugaba con todos los juguetes de la nena, yo siempre pedía pasar al baño porque era espectacular: tenía un espejo gigante y papel higiénico de esos con dibujitos y los puntitos para cortarlo derechito. Cuando sos pobre, la riqueza se mide en esas cositas. Ellos eran ricos. Todos los días la acompañábamos a la cooperativa y ella nos dejaba elegir el yogur que quisiéramos. Todos los días le preguntábamos de hasta qué precio podíamos agarrar, y ella nos decía que de cualquier precio, que agarráramos el que más nos guste. Definitivamente eran ricos.

La mamá de la nena nos contaba que el marido a veces se levantaba a las 4, o sea, trabajaba desde muy temprano. El hombre era muy bueno, siempre hacía chistes y miraba la tele. A veces nos daban hielo para tomar agua fresca en casa, porque nosotras no teníamos heladera, pero solo a veces porque otra vecina de la esquina, Silvia, también nos daba hielo siempre. Hay vecinos que te ayudan muchísimo.

Marcelo y Claudia, su esposa, siempre nos decían que fuéramos a la escuela. Una Navidad nos dijeron que había venido Papá Noel pero nosotras ya sabíamos que habían sido ellos. Los regalos, mi hermana todavía los tiene guardados. Así de valioso es todo cuando sos pobre.

En la escuela, también éramos pobres, no marginales. No teníamos las cosas que tenían todos, a mi hermana incluso una maestra no le corregía las tareas porque no llevaba cuaderno tapa dura. Siempre la retaban por no llevar las cosas que pedían y ella siempre lloraba. Pero éramos muy estudiosas, teníamos esa ventaja. Era una escuela pública, los pobres éramos nosotros y los ricos eran los que se compraban alfajores en el recreo, tenían mochila con carrito y cartucheras de dos pisos. Todos los grandes que conocíamos nos decían que si estudiábamos nos iba a ir bien, y nosotras lo creíamos de verdad. Mi hermana no tenía la cartulina que pedían, pero jamás se olvidaba de hacer los deberes. Hubo una asistente social que nos ayudó muchísimo y que siempre nos daba mercadería, lo hacía delante de todos y eso nos daba vergüenza, por eso mi hermana era medio tímida. No lo hacía de mala porque era buenísima, yo creo que no se daba cuenta que es feo que te den mercadería cuando a nadie le dan, en el aula todos te quedan mirando además. Hubo un invierno en que teníamos una sola campera buena, la violeta, asique iba unos días mi hermana y unos días yo. Yo decía que nunca tenía frío e iba igual pero después me recagaba enfermando entonces era mejor así. Mi hermana odiaba faltar porque después no entendía las cosas. Asique yo faltaba mucho. Mucho. Pero en casa había varios libros y los leía, una y otra vez. Yo sabía que estudiando me iba a ir mejor, eso me decían todos.

Éramos pobres, no marginales. No queríamos dejar la escuela. Conocíamos gente que no era pobre y era gente que trabajaba y había estudiado, entonces por ahí venía la mano. 
Pasaban los años, mi vieja seguía sin laburar. A veces se afanaba queso de un supermercado, lo sacaba entre la ropa o debajo de la axila. Una vez me afané un alfajor de un kiosko y me dijo que si lo volvía a hacer me iba a hacer pasar la vergüenza de mi vida: nunca más toqué nada. La vergüenza es a lo que más miedo le tenés cuando sos chico, ni que te caguen a palos es tan fulero. No sé cómo explicarles lo que deseás un alfajor o una milanesa. Los que pueden comerlo cuando quieren, para uno son ricos. Yo ya tenía como 12 años y no quería salir más a pedir: me daba vergüenza. Y ahí ocurrió algo que casi nos empuja a la marginalidad, pero con el tiempo zafamos.

Mi vieja había tenido un marido golpeador, un alcohólico hasta los huesos que había vivido con ella cuando éramos mocosas. De nuestros padrastros y otros horrores, no voy a hablar. Este tipo estaba preso hacía varios años, era el papá de mi hermanito, el único que tuvo padre. Estaba por salir de la cárcel y nosotras sabíamos que mi vieja iba a volver con él. Mi hermana, ante el terror de volver a sufrirlo, se fue a vivir con mi abuela y no volvió. Ella tenía 9 años cuando lo decidió, todo para no volver a ver a mi padrastro. Yo me quedé, porque quién iba a cuidar a mi vieja y a mi hermanito, si no yo. Salió mi padrastro de la cárcel y me di cuenta de la triste realidad: yo no podía contra él. Entonces me metí de novia con un tipo 30 años mayor que yo y me pasaba todo el día en la casa de él. Lo importante era no volver a mi casa. Hasta que me tuve que ir definitivamente, a los 13. Confié que a mi hermanito no le iba a pasar nada porque era hijo, no hijastro.

Dejé la escuela porque si se descubría mi relación, mi pareja iba a terminar en la cárcel y yo iba a ir a un colegio o con mi padrastro. No me hubiera arriesgado a eso por nada del mundo asique dejé de estudiar y me alejé de todo el que me conociera. Por supuesto, quedé embarazada. Y como nadie te da laburo siendo una cría de 14 años embarazada, yo me volví, por un tiempo, marginal, no pobre. Ya no podía estudiar porque eso era un peligro para el papá de mi hijo, y nadie me daba trabajo porque… era menor y tenía un hijo. De nuevo y siempre, los vecinos me ayudaron mucho. Ya no eran los mismos vecinos porque yo vivía más abajo, pero acá también me ayudaron, y no saben cuánto. Mi hermana seguía siendo pobre, siempre estudiando, siempre esperanzada de salir adelante.

Pasaba el tiempo, vivíamos como podíamos y yo accedía a los laburos que te dan cuando sos menor. Vendía perfumes en la calle, puerta a puerta o hacía campaña de socios para algún hogar, esos que te pagan el 10 por ciento de lo que recaudás. No existía la asignación y para todos los planes existentes, yo era menor. Todo me empujaba a ser marginal, porque ni siquiera podía acceder a los laburos o planes de pobres. A los 15 hice un curso de peluquería, pero en esa época no existía internet y era muy difícil ir haciéndote conocido en un oficio. Además yo tenía 15 y se me notaba en la cara, nadie se iba a dejar cortar el pelo por mí. A los 16 mentí diciendo que tenía 19 y accedí a mi primer laburo con sueldo mensual: tenía que cuidar a un abuelo hemipléjico. ¡De nuevo pobre! Ya no marginal. Es abismal la diferencia. Cobraba un sueldo por mes que no era más que un sueldito, pero podía comprar comida y cositas para mi hijito. Mi abuela me había regalado un lavarropas automático que le regaló una patrona, ese lavarropas lo vendimos y lo cambiamos por unas garrafas, y esas garrafas las vendimos y juntamos dos mil pesos. Con eso compramos el ranchito que se ve en la foto. Dos mil pesos nos costó, un rancho de chapa con piso de tierra, y estábamos en la gloria. Tiempo después las cosas no anduvieron con el papá de mi hijo, la verdad es que yo hacía rato no lo quería más. Entonces me fui con mi nene y de ahí en más cuidamos viejitos siendo cama adentro, o cuidábamos alguna abuela de noche y yo de día trabajaba de otras cosas. Entonces teníamos casa, comida y un pequeño sueldo. A los 21 años aprendí un oficio y gracias a internet y la facilidad de promocionar tu laburo gratis, pude laburar menos horas durante el día y empezar a estudiar. Pobres, no marginales.

Los años de laburo siendo joven, estudiante y pobre, son durísimos. No es nada fácil este ambiente, se vive siempre al día, y muchas veces te gastás los últimos veinte pesos que tenés en fotocopias del currículum, vas al centro caminando para no gastar en boleto y uno tras otro te dicen que lo dejés, que después te llaman. Los días se hacen eternos cuando nadie llama. Pero la diferencia crucial entre nosotras y mi vieja es que, nosotras teníamos la esperanza de que alguien iba a llamar. Todos los días salís a patear esperanzada, deseando que alguien te diga "venite el lunes a primera hora". Y tarde o temprano ese día llega.

Mi hermana empezó laburando a los 16 para un tipo que le pagaba "según como trabajara ese día" o sea, le pagaba lo que se le cantaban las pelotas. Como es mucho más desenvuelta que mi vieja no sólo no pierde los laburos, sino que tiene cada vez más. Alquila un departamentito y labura todo el día para poder pagar su alquiler y comer. Yo la he visto llorar de cansancio y frustración, pero como todo pobre, al otro día se levanta y sale a ganarse el mango igual. Además estudia, cuando sos pobre siempre te dicen que estudiar es la salida y vos lo creés. Ya le falta poco para ser maestra, cagate de risa. Capaz hasta se cruza con la que no le corregía las cosas por llevar esos cuadernos que te daba el gobierno que si borrabas dos veces se transparentaba la hoja. Andá a saber.

Mi vieja sigue siendo marginal. Tiene un solo laburo de limpieza hace algo de un año y nunca sabemos cuánto le va a durar. Ya pasó los 40 y es muy joven como para jubilarse, pero grande como para encontrar un laburo fijo. Gracias a la asignación que cobra de los dos más chicos, sumada al laburito, la miseria no es tan espantosa como la de mi infancia en los 90. Las hermanas más grandes nos independizamos hace ya mucho, entonces ayudamos a los más chicos. Ellos no tienen la vida que nosotros, no salen a pedir y pueden ir al colegio con útiles comprados, no esos lápices de porquería que a nosotros nos daba el gobierno y que los pasabas por la hoja y no pintaban. Siempre hay que darle una mano a mi vieja con los trámites de la asignación, porque a ella le explican, pero no entiende.

Cuando sos marginal, como mi vieja, aceptás que tu único futuro es la pobreza. No te interesa tener nada porque estás segurísimo de que nunca vas a poder tener nada. A los ricos los mirás con bronca, son unos miserables que no te dan nada, ni trabajo. A mi vieja nunca le dieron ni trabajo. En cambio, cuando sos pobre, lo que te salva de caer en la marginalidad, es la esperanza de salir de esa pobreza. Es muy dificultoso, porque labures de lo que labures, empezás ganando muy poco, y tenés muchas, pero muchas necesidades para cubrir. Además, siempre tenés en la familia alguien que está peor, y ayudás. En lo poco que podés ayudás. Entonces todo crecimiento se hace más lento, porque le comprás zapatillas a tu nene, pero no podés dejar de comprarle a tu hermanita. Y mi hermana vuelve a cenar el mate cocido con un mignoncito, para comprarle una campera buena a la más chica. Entonces sos sostén tuyo y de tu familia, porque sos pobre, pero tu vieja es marginal y sabés que no va a conseguir laburo. Ni siquiera uno de limpieza como el de mi hermana, o en geriatría, como yo.

No es lo mismo ser marginal que ser pobre: el mundo es de un color distinto. Cuando sos pobre sentís, sabés, la gente te dice constantemente que si te esforzás mucho vas a salir adelante. Mi vieja es marginal, no espera nada del mundo. Sabe, siente, percibe que el mundo es de los otros. Tiene una capacidad cognitiva bajísima y tiene mal aspecto: la gente no le dice nada y si le dijeran, no entiende.

Cuando sos pobre y venís de familia pobre, no marginal, aunque no lo creas ya tenés un montón de ventajas. Tenés otra forma de ver la vida de entrada: son tus propios padres los que te dicen que con esfuerzo vas a lograrlo. Y salís, por supuesto con muchísimo esfuerzo, pero tarde o temprano salís adelante. Con ganar un buen sueldo ya vivís mejor, cubrís tus necesidades y vas mejorando, poco a poco, tus posibilidades.

Una vez leí, en esta carrera que estudio con la esperanza de descubrir cómo hacer que los marginales puedan llegar a ser pobres y que los pobres dejen de serlo, una frase que me voló la cabeza. La frase dice "la diferencia entre un marginal y un pobre es que el pobre tiene claro su lugar en el mundo". El que lo escribió lo hizo, claro, analizando desde afuera. Pero no le erra. El beneficio de ser pobres es que entendés rápido que tenés que adaptarte al medio para sobrevivir. A un marginal como mi vieja, le expliques como le expliques, no lo entiende.

Cuando los leo odiando a ciertos pibes porque sus padres o ustedes mismos fueron pobres y salieron adelante, no puedo ponerme a explicarles esto de que ser pobre es infinitamente menos malo que ser marginal. Es muy largo, es muy complejo, y además no sé si me van a querer escuchar. Por eso estudio ciencia política y por eso estoy segura de que mi hermana estudia para maestra. Para poder explicarles mejor a los marginales, a los pobres y a los que no entienden por qué los pobres siguen siendo pobres. Igual sabemos que estudiemos lo que estudiemos hay gente que no nos va a querer escuchar. Hay gente que no es marginal, pero igual le explicás, y no entiende.

sábado, 1 de septiembre de 2018

Back to town

"De vuelta de vacaciones", anuncia el barbero, 
o el cartero, o la chica de la farmacia, ahora bronceada. 
Se sorprenden al encontrar el mundo del día a día 
todavía en su lugar, su ausencia no ha hecho fallar ningún engranaje, 
sus clientes apenas los han echado de menos, y 
hay una audiencia tan escasa para hablar de las maravillas, 
las pirámides que han visto, los mares cálidos y sedosos, 
las noches de marimbas, las compras realizadas 
en lenguas extranjeras, los mendigos, las moscas, 
el lujo de un hotel, la grandeza de las ciudades de mármol. 
Pero en la aduana la monotonía aprisionaba sus reclamaciones. 
Los días grises se cerraban a su alrededor; el yugo aún les quedaba bien, 
caliente como si nunca se hubiera soltado. El mundo es tan pequeño, 
dicta la evidencia, aunque sus corazones gritan, "¡No es así!"

domingo, 12 de agosto de 2018


"Si hay algo verdaderamente cierto es que lo ignoro todo o casi todo. Y me da rabia, porque hubo un tiempo en el que una mente despierta podría haber adquirido todo el saber de la época. Pero ahora ya no es posible. Ya no hay más que pequeños sabios que lo saben todo sobre casi nada. Y yo soy uno de ellos."

domingo, 5 de agosto de 2018

50+5 consejos para llevar una buena vida

En este inabarcable mar de palabras que es internet, con atribuciones a distintas fuentes, señores mayores de 80 años, otros que firman con un Jr. al final del nombre, guruses y gurusas varios... hay un texto que con diversas variaciones y con fuente original en inglés plantea pautas vitales que no carecen de buen motivo. Como sea que a estas alturas identifico muchas de ellas como ciertas o valiosas según mi experiencia directa, he bebido de varias fuentes, traducido con mi mejor criterio y ordenado alfabéticamente en esta lista que comienza con un buen consejo:
  • Acepta siempre una mano tendida.
  • Aclara tus prioridades.
  • Aprende a escuchar. La oportunidad a veces golpea muy suavemente.
  • Busca oportunidades, no seguridad.
  • Cada persona necesita tener su momento de gloria, cuando levantan sus brazos en señal de victoria, sabiendo que en ese día, en ese instante, estaban en su mejor momento.
  • Canta en la ducha.
  • Conviértete en la persona más positiva y entusiasta que conozcas.
  • Cuando alguien te abrace, deja que sea el primero en soltarte.
  • Cuando juegues con los niños, déjalos ganar.
  • Cuando se enfrentes a una tarea difícil, actúa como si fuera imposible fallar.
  • Cuídate de quien que no tenga nada que perder.
  • Da la mano de forma firme.
  • Dale a la gente una segunda oportunidad, pero no una tercera.
  • Dedica menos tiempo a preocuparte por quién tiene la razón y más tiempo a decidir qué es lo realmente correcto.
  • Deja de culpar a los demás. Asume la responsabilidad en cada parte de tu vida.
  • Deja todo un poco mejor de lo que lo encontraste.
  • El éxito es conseguir lo que quieres. La felicidad es que te guste lo que obtienes.
  • Elige cuidadosamente a la compañera de tu vida. De esta sola decisión vendrá el 90% de toda tu felicidad y miseria.
  • Escucha música siempre que puedas.
  • Evita comentarios sarcásticos.
  • Guarda secretos.
  • Juzga tu éxito por el grado en que disfrutasa de paz, salud y amor.
  • La importancia de ganar no es lo que obtenemos de ello, sino en lo que nos convertimos por ello.
  • Mantén las cosas lo más sencillas posibles.
  • Mira a la gente a los ojos.
  • Nadie dijo nunca en su lecho de muerte: "Vaya, si hubiera pasado más tiempo en la oficina".
  • No digas que no tienes suficiente tiempo. A diario tienes exactamente el mismo número de horas que tuvieron Pasteur, Miguel Ángel, Leonardo Da Vinci y Albert Einstein.
  • No olvides que la mayor necesidad emocional de una persona es sentirse apreciada.
  • No permitas que el teléfono interrumpa momentos importantes. Está ahí para nuestra conveniencia, no para la de la persona que llama.
  • No pierdas tiempo llorando por los errores del pasado, aprende de ellos y sigue adelante.
  • No quemes puentes. Te sorprenderá cuántas veces tienes que cruzar el mismo río.
  • No te disperses demasiado. Aprenda a decir no educada y rápidamente.
  • No te especialices en cosas pequeñas.
  • No tengas miedo de arriesgarte. Ahí es donde se encuentra lo mejor.
  • No uses el tiempo o las palabras de manera descuidada. Ninguno de los dos puede ser recuperado.
  • Nunca cortes lo que pueda ser desatado.
  • Nunca prives a alguien de la esperanza, podría ser todo lo que tiene.
  • Nunca sobreestimes tu poder para cambiar a otros.
  • Nunca subestimes tu poder para cambiarte a ti mismo.
  • Nunca te rindas con nadie. Los milagros ocurren todos los días.
  • Piénsatelo dos veces antes de hacer partícipe un amigo de un secreto y que tenga que cargar con él.
  • Practica el hábito de hacer cosas agradables para gente que nunca lo sabrá.
  • Presta sólo los libros que no te importa no volver a ver.
  • Recuerda que el éxito de la noche a la mañana suele tardar en conseguirse unos quince años.
  • Recuerda que los ganadores hacen lo que los perdedores no quieren hacer.
  • Relájate. Tómate las cosas con calma. Excepto por los singulares asuntos de vida o muerte, nada es tan importante como parece a primera vista.
  • Sé modesto. Mucho se logró antes de que tú nacieras.
  • Sé romántico.
  • Sé un buen ganador.
  • Sé un buen perdedor.
  • Sé valiente. Aunque no lo seas, finge serlo. Nadie puede notar la diferencia.
  • Si te ves metido en una pelea, golpea primero y golpea fuerte.
  • Silba.
  • Un barco amarrado en el puerto está a salvo, pero con el tiempo su fondo se pudrirá.
  • Vive tu vida como una exclamación, no como una explicación.

domingo, 29 de julio de 2018

De qué va esto

No se trata de

EE.UU. contra el mundo
Israel contra Palestina
El Tíbet contra China
El cristianismo contra el islamismo
Los musulmanes contra los judíos
Apple contra Samsung
Tesla contra BMV
El petróleo contra las renovables
PlayStation contra Xbox
El rap contra el rock
El Real Madrid contra el Barça

Ni siquiera de

La ciencia contra la política
La medicina contra la homeopatía
La religión contra la filosofía
Los hechos contra las "fake news"
Amos contra esclavos
Pobres contra ricos
Hombres contra mujeres
Malos contra buenos
La guerra frente a la paz
Ellos contra nosotros

Esto va de

Los beneficios contra la humanidad

Y aun así no sabes de qué lado estás.

domingo, 22 de julio de 2018


Veinte años después hay que explicar que LA VACUNA TRIPLE VÍRICA NO PROVOCA AUTISMO, ni esta ni ninguna. De las más eficaces en cuanto a cobertura y su efectividad se traduce en la prevención de más de 1.500.000 de muertes, principalmente niños, en todo el mundo. Abrimos hilo 👇
El sarampión (measles) es una enfermedad exantemática producida por un paramixovirus. Una vez desarrollada la enfermedad no hay un tratamiento específico. Cuando se complica causa diarrea, neumonía, encefalitis o la temida Panencefalitis Esclerosante Subaguda. Sin tonterías.
La parotiditis o paperas (mumps) está causada por otro paramixovirus. Afecta a las glándulas parotídeas, pero puede causar inflamación de los testículos, mastitis y en algunos casos encefalitis, meningitis o meningoencefalitis. No es ninguna broma.
La rubéola (rubella) está causada por un togavirus. Es otra enfermedad exantemática, como el sarampión, que se transmite por el aire y es altamente contagiosa. Infecta los ganglios linfáticos, inflamándolos, provoca exantemas en la cara y resto del cuerpo y dolor generalizado.
Lo más peligroso es el síndrome de rubéola congénita en embarazadas, pudiendo afectar gravemente al feto: malformaciones, problemas de visita y auditivos, cardiopatías, diabetes, enfermedades mentales. Si se contagia en los tres primeros meses de embarazo se recomienda abortar 😰
Ahora la historia de la vacuna frente al virus de la parotiditis (tranquilos, no vamos a entrar en cohortes ni edades ni dosis de vacunación) que demuestra la eficacia de los estudios. Hasta 1992 se componía de las cepas Jeryl Lynn o Urabe AM9.
La Urabe se retiró cuando se detectaron casos BENIGNOS de meningitis tras su administración. Se sustituyó por la Rubini, supuestamente más eficaz, pero se observó que no: durante brotes ocurridos en 1998 en España, más del 90% de los afectados habían sido vacunados con Rubini.
A partir de 1999 se decidió usar Rubini solo en niños con alergias, siendo la cepa principal de la vacuna, en la actualidad es así, la eficaz (más del 90% de cobertura vacunal) Jeryl Lynn.
Esto indica que la ciencia no se duerme en los laureles, a pesar de los pronunciados recortes en investigación y vigilancia epidemiológica. Pese a todo esto, las vacunas son el método más eficaz para no morir de enfermedades que se pueden prevenir.
Resulta inevitable hablar de la desgraciada relación inexistente entre el autismo y el impresentable de Andrew Wakefield. Este tipejo anduvo toda su vida tratando de meter miedo a la gente contra los virus y sus vacunas.
Este médico especialista del sistema digestivo ya nos la intentó colar con sus ‘estudios’ sobre el virus del sarampión y su relación como agente causal de la enfermedad de Crohn (inflamación del tracto intestinal, una verdadera putada).
Pero… ¡meeeec! Le pillaron con el carrito del helado: intentó publicar su estudio en The Lancet pero los expertos refutaron su trabajo y concluyeron que EL VIRUS DEL SARAMPIÓN NO CAUSABA LA ENFERMEDAD DE CROHN. Así que el estudio no se publicó.
Y fue durante esta etapa de intentar vincular el sarampión con la enfermedad de Crohn, una enfermedad digestiva propia del estudio de su especialidad, donde se topó con un peligroso grupo antivacunas llamado ‘Allergy Induced Autism’, y Andrew vio aquí una nueva oportunidad.
En realidad el autismo incluye una serie de diferentes alteraciones, por lo que es más adecuado referirse a estos como Trastornos del espectro autista (TEA). Son una serie de desórdenes neurobiológicos que afectan al comportamiento, la interacción y comunicación social.
Y como no soy un experto, aquí lo dejo (cualquier matiz o aclaración al respecto serán bienvenidos). Simplemente quería que vieseis cuan lejos está el TEA de la gastroenterología de Wakefield
Pues bien, el amigo Andrew se cubrió de gloria cuando en 1998 (de ahí lo de iniciar este hilo con ‘veinte años después’) publicó en, nada más y nada menos, The Lancet el archiconocidísimo artículo que, según él, vinculaba la vacuna triple vírica con el TEA.
Nadie podía creérselo, pero ahí estaba su estudio, con sus gráficas, su resumen, sus conclusiones y toda la parafernalia de un artículo científico. En serio, fue una locura para quienes trabajaban en este campo.
Pero, claro, como Andrew es experto en cosas del aparato digestivo y tal, se le ocurre que de alguna manera tiene que vincular todo aquello con su campo, no sea que se le cuestione...
Así que, ni corto ni perezoso, el tipo, que no se conforma solo con dar un pelotazo, en el estudio va y dice… que la triple vírica provoca lo que describe como un nuevo síndrome: la enterocolitis autista.
Sí señor, con dos cojones, Andrew. Así que, la gente que se dedica al asunto (investigadores independientes, nada de la ‘mafia’ farmacéutica) decide comprobar todo aquello y… ¡meeec! De nuevo los resultados no son corroborados, no se pueden replicar, a nadie más le sale lo mismo.
—¿Andrew, no te habrás equivocado… otra vez? Mira que te he dicho mil veces que con estas cosas no se juega.
—Que no, mama, que lo he hecho tó bien
No creáis que esto se quedó así, publicado y con la comunidad científica aplaudiendo el hallazgo del Andrés. Ni mucho menos. Se dudó por todas partes, pero no fue hasta que el periodista Brian Deer publicó una serie de artículos.
Lo hizo entre 2004 y 2010 (no hace tanto, como veréis) en el Sunday Times (no confundir con el Sun, este es el que dice que Michael Jackson y Steven Spielberg son extraterrestres) que dejaba al Andresito con el culete al aire.
Brian Deer es un experto en periodismo de investigación. Todo un hacha en esto de descubrir maleantes del mundo de la industria farmacéutica y la investigación científica. Porque canallas en la ciencia los hay, como Andrew Wakefield, y no vale barrer debajo de la alfombra.
Pero continuemos. Resulta que, además de que científicamente el estudio había sido un completo desastre (tal y como lo definiría el Consejo Médico General de Reino Unido), Andrew tenía intereses comerciales en todo aquello. Vaya, vaya, Andresito…
El ‘señor’ Wakefield, el muy pájaro, había solicitado la patente para una vacuna contra el virus del sarampión. ¿Cómo, esas terribles vacunas? Ay, ay, ay… que me sabe a Calisay
«Lanzo el bulo de que la triple vírica produce autismo y mientras yo patento una vacuna que diré que es cojonuda y me forro con el asunto. ¿Qué puede salir mal», debió pensar el artista.
Trató de sobornar a aquellos que le llevaban la contraria y amenazó con denunciarlos por difamación, los informes histológicos donde según Wakefield había enterocolitis fueron revisados por expertos que veían histologías completamente normales…
Entre 1996 y 2014 Wakefield perdió TODOS los juicios por las demandas que interpuso contra quienes refutaban sus resultados y prácticas, entre ellos el propio Deer.
Por su parte, Brian Deer elaboró con su investigación los informes para el British Medical Journal, que amplió y trató de explicar para un público general en los artículos publicados en Sunday Times.
A raíz de estas publicaciones, los que firmaban el trabajo junto con Andrew Wakefield se retractaron, la revista se retractó parcialmente en 2004 para, finalmente, en 2010 hacerlo completamente y retirar un artículo que jamás debió ver la luz, a tenor de su tremendo impacto.
El Consejo Médico General de Reino Unido inició una investigación donde declaró como «un fraude elaborado», «deshonesto», «mala praxis», «antiético» e «insensible» el estudio publicado por Wakefield, que extendieron a los profesores Walker-Smith y Simon Murch.
Deer lo define como «el fraude más pernicioso en la investigación médica de los tiempos modernos».
A Andrew Wakefield se le retiró la licencia médica tanto en Reino Unido como en Estados Unidos, donde reside actualmente y se gana la vida dando charlas y escribiendo libros sobre sus mierdas.
Él sigue erre que erre, pero sabéis qué: que no cuela. Ese estudio es una patraña que hizo muchísimo daño a la salud de miles de personas (con la publicación del artículo descendió notablemente la vacunación en Reino Unido y otras partes del mundo)
En la actualidad el problema persiste. Se está perdiendo la inmunidad de grupo por culpa de aquellos que no se vacunan. El caso más reciente, el de la joven de 16 años Marine Eraville, una paciente trasplantada que no podía ser vacunada.
Nosotros no queremos convencerte de los beneficios de las vacunas porque nuestra opinión no importa, cíñete a los datos. Las vacunas salvan vidas, lo demás es todo una gran mentira como la de Wakefield.
Solo esperamos que después de leer esto seas consecuente con las decisiones que tomas. No solo te afectan a ti y a tu familia, también al resto, como le ha sucedido a Marine Eraville.
Para acabar: aquí os dejamos la declaración que hizo el periodista Brian Deer a la corte de Texas durante uno de los juicios. Es absolutamente reveladora:
No obstante, si queréis cualquier otra referencia estaremos encantados de ofrecérosla.